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昨日はバレンタインデーでしたね。

わが家は毎年同じガトーショコラを焼いています。

チョコレートを湯煎でとかしたり、
角が立つくらいしっかりとしたメレンゲを作ったりと、
作るのに手間も時間もかかりますが、
濃厚な味とほろほろの食感がたまらない~。

チョコレートケーキが大好きな夫も、
いつも母の作る料理には辛口評価の長男も、
これなら喜んで食べてくれます^^

↓ガトーショコラはこのレシピと決めています↓


中1の長女は友チョコを作りました。

今年は
「友だちとかぶらないお菓子を作りたい!」
とYouTubeで見た”揚げないココアチュロス”にチャレンジすることに。

材料はわたしと一緒に買いに行きましたが、
あとは長女がYouTubeを見ながらひとりで作っていました。

おそらく長女なりにレシピ通り作ろうとがんばっていた思います。
でも…できあがったココアチュロスは、
味はお世辞にもおいしいとは言えないし、
見た目は干からびたミミズみたい(←とても長女には言えない。笑。)

長女もこれでは友だちにあげれないと思ったようで、
ちょっと凹んでいました。

しかし、すぐに気持ちを切り替えれるところが長女のいいところ!
別のレシピで作り直すことに。


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ホワイトチョコのチョコバーです。

材料はたったの3つ。
フルーツグラノーラとマシュマロを溶かしたチョコレートで固めただけ。

失敗することなくカンタンに作れて、
ザクザク食感でとってもおいしい!

↓作ったのはこちらです↓

「かわいい~♪」
できあがったチョコバーに満足げな表情。
バレンタインデー当日は友だち16人にはりきって配ったそうです。

てっきり配った分と同じ数の友チョコをもらってくるかと思いきや、
長女がもらってきたのはまさかの3つ!

今週から学年末のテスト期間だから
テストが終わってから渡す友だちのほうが多数派だったのです(T_T)

「えっ、そうだったの!」
愕然とするわたし。
母に似たのか?娘ものんきなんでしょうね~。

長女のテストの結果、
覚悟しておいたほうがよさそうです。笑。


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去年の6月、長年働いていたパートを辞めました。

首ヘルニアを発症し体力的にきつくなったことと、
次女が情緒不安定になり
もっと子どもと関わる時間を増やそうと思ったからです。

退職を決めたときは、首のこともあり、
しばらく家でのんびりするつもりでした。

でも、家にいるよりも外で働くほうが好きなので、
たまたま近くで募集していた短期バイトにチャレンジしてみることに。

次のパートが見つかるまでのつなぎのつもりだったのですが、
実際にやってみて実感したのは働きやすいということ。

 ・子どもが保育園や学校に行っている時間に働きたい
 ・夏休みなど子どもの長期休みのときは休みたい


そんなお母さんにとってはピッタリの働き方だと思いました。

以後、単発や短期バイトをえらんで働いています。
わたしがやったのは倉庫内の商品の検品、イベントの受付、商品のラッピングなど
毎年同じ時期に大量募集している仕事ばかり。

短期バイトをやってみてのわたしなりの感想をまとめてみました。


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・自分の都合に合わせて働ける
 シフト制だったので、好きなときに休め、子どもの下校の時間に合わせて早帰りもできました。
 週に何時間・何日入るという決まりもなかったです。
 がっつり稼ぎたいと週7入る人もいれば、1日2時間勤務の人もいました。
 どこも子育て中の主婦さんが多い職場で対応にも慣れている感じでした。

・難しい作業がない
 始める前はちゃんと研修がありました。
 カンタンな作業ばかりで仕事内容をすぐに覚えれるし、
 リピーターさんが多いので困ったことがあればがすぐに相談できました。
 
・残業がない
 パートのときは引き継ぎがいないと残業になることもあったので、
 定時に帰れるのは本当にラクだと感じました。
 
・時給が高い
 同じ仕事内容でも長期よりも短期のほうが時給が高いケースが多く、
 短期間で稼ぎやすいです。
 
・仕事の情報が入る
 短期バイトをしていると短期バイトの情報がたくさん集まります。
 似たような条件の仕事でも「こっちのほうがいいよ!」とか、みなさんよく知ってる!
 なかには確定申告→春の健康診断→お中元→秋の健康診断→お歳暮
 毎年同じサイクルで短期バイトをしている人も。

・バイトの終わりが決まっている
 これが一番のメリット、気がラクです。笑。
 みなさん短期だと割り切っているからか?サバサバとした雰囲気のところが多かったです。
 忙しさのピークのときでも「あと少しだからがんばろう」と思えます。


もちろん、いいことばかりではありません。
仕事が少ないとあがる時間が早まったり、契約期間が短くなることもあるし、
次の仕事を探す手間もかかります。
また、やりがいを求めると物足りなさを感じるかもしれません。

しかし、短期間でさまざまなお仕事が経験でき、
そのときに合った働き方として短期バイトも選択肢のひとつになると知り、
自分の視野が広がりました。

わたしがそんな働き方を選べるのは、
夫が元気で働き続けてくれているおかげですね。
毎日顔を合わせているとそれが当たり前と思いがちだけど、
感謝の気持ちを忘れないようにしたいです^^


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三連休は寒かったですね!

寒すぎてごごえそうになりながらも、
今のうちに少しでも進めていきたい!と
防寒対策をして庭しごとをしました。


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1月後半のクスノキのそばのエリア。
草が勢いをます前に草抜きをしました。


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草抜き後。

葉っぱが茶色になっていて雑草が少なそうに見えたのですが、
あちこちから芽が出ていました!
まだまだ寒いのに…春が近づいているのですね~。


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すぐ右側にある土の山。

ここは芝生を植えたときに余った土を仮置きしたまま、
ず~っと放置していました。
雑草も木の芽もあちこちから生えています。笑。

パスメイトの小径をさらに奥につなげていきたいので…


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草抜きをして、土を別の場所へ移動。
久しぶりに平らな地面になりました^^


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そして、次の作業に取りかかる前に
雑草対策として防草シートを敷きました。
ちょっと足りなかったので、買い足さなくては…。

防草シートを敷くだけで草抜きの負担がかなり軽減されます!


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花壇には’クリスマスローズ ニゲル’を植えました。

クリスマスローズは大好きなお花のひとつ。
今の時期はお花が少なくて寂しいけど、
クリスマスローズがあるだけで庭に出るのが楽しみになります♪


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5~6年前から育てているクリスマスローズ。
去年の猛暑の影響でかなり弱ってしまい、
もっと涼しい別の場所に植えかえました。

12月までは葉っぱもほとんどない状態でしたが、
年明け後に新葉が出て、
今月に入ってから花が咲き始めました。
始めにつぼみを見つけたときは嬉しかったです^^

この場所でたくましく育ってくれますように!


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みそを仕込みました!

去年の今ごろは身内の不幸が重なり、
みそを仕込むだけの気持ちの余裕はなかったのですが、
「やっぱり自家製のみそが食べたい!」
2年ぶりにみそを仕込むことにしました。

とはいえ、大豆を一から準備するのは大変!
今回も前回と同じく手軽においしいお味噌ができる
鈴木こうじ店さんの「カンタン手作り味噌セット(玄米)」を注文しました。

大豆を蒸して塩を合わせてつぶした「つぶし大豆」と麹のセットなので、
5キロだと1時間ほどで作ることができます。

つぶし大豆のラクさを覚えてしまったら、
以前の乾燥大豆から始めるやり方には戻れません。笑。
ムリなく続けられるやり方で十分だと思っています。


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カビ防止のため容器にアルコールスプレーをかけて、
ペーパータオルでふき取ります。


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麹のかたまりをほぐします。
玄米麹のいい香りに癒される♪


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つぶし大豆と麹をムラなく混ぜ合わせます。
粘土をこねているような感覚^^

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みそ玉をつくり容器に投げ入れるのですが…
大豆がかたすぎたのか?
投げるとバラバラに崩れてしまったので、
すきまが入らないように
ギュッギュッと手でおさえながら詰めていきました。


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表面を平らにして、
容器のまわりをふきんでふき取り、
塩をまぶします。


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ピチッとすきまなくラップをかけます。


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落としぶたをして重しをのせます。
落としぶたも漬け物用の重しも持っていないので、
キャンプ用の平皿と庭にあった石で代用しました^^

適当にえらんだ石が容器にちょうどピッタリ入った瞬間、
思わずガッツポーズしてしまいました。笑。


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前回はキッチンカウンターの最下段で保管していましたが、
今回はより涼しい玄関に置いてみました。

今年の秋には食べれる予定。
おいしいみそができますように。


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まな板を買い替えました。
メルメゾンの「食洗機で洗えるひのきのまな板」です。

3種類のなかから一番大きい39×24センチを選びました。
食洗機(ASKOの60センチ)にもちゃんと入ります。

食洗機を使うようになってから
ずっとプラスチックのまな板を使っていましたが、
今は木製でも食洗機対応になっているものがあるのですね~。

木のほうが見た目も質感も好みなので、
始めて知ったときは感激しました^^


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プラスチックのまな板と比べるととっても軽く、
包丁の刃当たりがやわからくて切りやすいです。
また、自立するので作業スペースを広く使うことができます。

唯一のデメリットはキズがつきやすいこと。
使って2ヶ月ですが包丁の刃のあとが増えてきました。
ひのきなので仕方がないのかも。

トータルでは使い勝手がとてもよく、
買い替えてよかったと思っています◎


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まな板はシンク下の引き出しに収納。

奥の牛乳パックは、
肉や魚、にんにくなどにおいのつきやすい食材を切るときの
まな板代わりに使っています。


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ライフスタイルが変わるごとに
家のなかを見直し、モノを減らしてきましたが、
ボロボロになっても手放せないモノがあります。

それは絵本。

もともと子どもが苦手で、
長男が生まれてからは、
「子どもとどう接すればいいのかわからない…」
悩んでいた時期がありました。

そんなとき、ブックスタートでいただいた絵本を読んでみると、
まだ発語もない長男が反応していることにビックリ。

小さなときから本が大好きだったわたし。
「子どもが苦手でも、絵本を読むことなら楽しめるかも?」
どんどん絵本のおもしろさにのめり込んでいきました。

図書館の司書さんとはすっかり顔なじみになり、
絵本のイベントや原画展にもよく行きました。
いわむらかずおさんの原画をみるために車中泊で栃木に行ったことも^^

子どもが3人になってからは、
長男が右、長女が左、わたしのひざの上に次女をのせて読み聞かせ。
何冊も読んでとせがまれて、わたしが力尽きて先に寝てしまったことも
どちらが先に読んでもらうかで兄妹げんかになったこともよくありました。


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ピークのときに400冊あった絵本は
成長とともに子どもが手に取らなくなったり、引っ越しのタイミングで
少しずつ手放していきました。

いまキッズスペースにあるのは50冊。
残ったのは数え切れないほど読んだ思い入れのある絵本ばかりです。
手に取ると、それぞれの絵本にまつわるストーリーがよみがえります。


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テープで補修したところがいっぱい、
ずいぶんと年季が入りボロボロに。

長男と長女が絵本を手に取ることはなくなり、
末っ子の次女も絵本を読む時間がだんだん減ってきました。

でも、小5になった今もときどき
「えほん よんで~」
甘えてくることも。
親バカですが目尻が下がってしまいます^^

こんな時間を過ごせるのも、きっとあと少し。
絵本を読むひとときを楽しんでいこうと思います。


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4日は立春、暦の上では春になりました^^

まだまだ寒い日が続きますが、
家の中も少しずつ春の準備を進めていこうと思います。

*2月にやっておきたい家しごと*

☑医療費控除の確定申告
確定申告のなかでも還付申告は1月から申告することができるので、
早めに領収書の集計をして「e-Tax」で手続きをしています。

「e-Tax」は準備するまでは手間がかかりますが、
一度設定してしまえば、
時間や混雑を気にすることなく簡単にできるのでラクになりました^^

☐味噌づくり
去年の冬はバタバタで味噌がつくれなかったけど、
やっぱり手作りの味噌が食べたい!
今年も「カンタン手作り味噌キット」で仕込もうと思います。

☐おひなさまを飾る
毎年、立春後のはじめの週末におひなさまを出しています。
「おひなさまの顔がこわい…」
娘たちは近寄ろうとしないのですが、
今年はどうなるでしょう。笑。

ダニ取りマットの交換
ダニ対策として寝具やソファの下にダニ取りマットを敷いています。
マットは3ヶ月ごとに届くようにしています。

ゴキブリ対策
あたたかくなる前に、ゴキブリ団子を新品に交換しています。

芽吹きの季節になると体調を崩すことが多いので、
体調管理に気をつけながら暮らしを楽しんでいこうと思います^^

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USBケーブルをさすときにイラッとしたことはありませんか?

わたしはスマホやタブレット、デジカメを充電するとき、
いちいち端子を確認するのがめんどくさくて、
適当にさしたら裏表をまちがえてしまった…。
なんてことをよくやっていました。笑。

そこで分かりやすくするために、
このようにシールを貼ってみました!



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ケーブルの片側に目印がついているので覚えればいいのだろうけど、
こういうちょっとしたことがなかなか覚えれなかったりする…(>_<)

シールなしのほうが見た目はスッキリしていますが、
ここは使いやすさ優先で!

モバイルバッテリー以外にも、
スマホやデジカメの充電ケーブルにも
同じように対でシールを貼っています^^


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シールはセリアのマスキングポイントシールを使いました。

色がきれいだし、
きれいにはがせるところも◎

小さなイライラから解放されて自己満足しています^^


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庭のオルラヤ’ホワイトレース’からつぼみを見つけました。

厳しい寒さが続いていますが、
春は確実に近づいているんだと思うと、
ちょっとワクワクします^^


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さて、2019年の庭しごとは
庭の南側を中心に進めていこうと思います。

先日、ようやく台風の後片づけが終わったこのエリア。
大きなクスノキのそばで一年中日当たりが悪く、
芝生を植えることができません。

でも、土がむき出しのままだと草抜きが大変!
雑草対策もかねて低めのウッドデッキを作るつもりです。

まずは雑草の勢いが増す前に
草抜き&防草シートを敷いていこうと思います。


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その奥のエリア、庭の南東の角には
ガーデンツールを収納する小屋を建てる予定。

今は手つかずの状態ですが、
石が埋まってでこぼこしている地面を平らにならし、
パスメイトの小径を延ばし、
基礎工事まで持っていけたらと思います。


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去年は芝生の南を整地して、低木や宿根草を植えました。
春になり植物がどのように育っていくのか?
とても楽しみにしているエリアです^^

今年は白い枠のところにもさらに植えて、
低木と宿根草を増やしていきたいと思っています。

雑草だらけの現状を見ていると、
「できるかな~?」
気が遠くなりそうですが…


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9ヶ月前の写真を見ると、
木と雑草でもっとモコモコしていたことを思い出しました!
木の剪定中に古い蜂の巣をいくつも見つけたなぁ…。

去年これだけがんばったのだから、
今年もきっとがんばれる!
昔の写真から元気をもらいました^^

1日にできることは限られているけど、
コツコツと積み重ねていくと大きく変わりますね。

今年も庭で過ごす時間がより楽しくなるように、
庭をつくっていこうと思います!


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人とのおつきあいに関することは
コクヨの「人とのおつきあいを大事にするノート」に記録しています。

この1冊で冠婚葬祭から贈答記録、お年玉まで
日々のおつきあいに必要なことをまとめて記録できて、
とっても重宝しています☆


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以前は方眼ノートに時系列で書いていましたが、
確認したいときに探すのに時間がかかることがたびたびあり…

このノートは必要なことを書き込むだけになっていて、
目次も見出しもあるから
調べたい情報をすぐに見つけることができます!


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毎年必ず書いているのは
いただいたお年玉のところ。

いただいた日にまず家計簿に書いて、
お年玉は全部かな~ってなったタイミングで
このノートにその年一年分をまとめて書いています。

ノートに書くのはちょっと手間ですが
年末に甥っ子と姪っ子のお年玉を準備するときに
すご~く役にたっています^^



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ノートはキッチンにあるファイルボックスのなかに収納。

夫にもノートの場所を伝えてあり、
いざというときでも情報を共有できるようにしています^^



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